الليثيوم هو معدن مهم للغاية في الكفاح العالمي ضدّ ظاهرة الإحتباس الحراري. هو مكوّن أساسي في بطاريات الأيون-ليثيوم, و التي تستخدم لتشغيل المركبات الكهربائية و تخزين الطاقة على النّطاق الصّناعي.

3 Li Lithium

ما هو الليثيوم؟

الليثيوم هو معدن مطلوب بشكل كبير و في غاية الأهمية لعديد من جوانب الحياة الحديثة, من الهواتف المحمولة و أجهزة الكمبيوتر إلى المركبات الكهربائية. يلعب الليثيوم دور حيوي في ثورة الطاقة الخضراء التي تشغل جميع أنحاء أمريكا الشمالية. و مع ذلك, فإنّ تعدين الليثيوم يشكّل تحدّيات فريدة بسبب موقعه في أعماق الأرض و في المناطق النائية. في ستريا Stria, نحن ملتزمون بالتغلّب على هذه العواقب من خلال الإستكشافات المكثّفة, و التكنولوجيا و التقنيّات المتطوّرة بالإضافة إلى الشّراكات الإستراتيجية مع قادة الصناعة.

نحن نؤمن بأن الليثيوم يمكن تعدينه و استخراجه بطريقة مستدامة و مسؤولة بيئياً من خلال جهودنا. من خلال توفير احتياطات عالية الجودة من الليثيوم, تساعد ستريا Stria على تمهيد الطريق لمستقبل أكثر إشراقاً مدعوماً بتقنيّات الطاقة الخضراء.

الحاجة إلى الليثيوم

إنّ صناعة تعدين الليثيوم تزدهر مع زيادة الطلب على بطاريات الأيون-ليثيوم. و مع ذلك, حوالي 80% من الليثيوم يتم تعدينه في أمريكا الجنوبية و أستراليا و الصين, مما يجعل أمريكا الشمالية معتمدة على إستيراد الليثيوم. هذا يثير مخاوف بشأن أمن التوريد و احتمال تقلّب الأسعار.

بدون المصادر المحليّة لهذا المعدن المهم, يتعيّن على شركات البطاريات استيراد الليثيوم من الخارج و تحمّل تكاليف الشّحن و انبعاث غازات الإحتباس الحراري. يرغب المورّدون الأجانب في الحفاظ على مواردهم لمصنّعيهم, لذلك يحتاج المصنّعون في أمريكا الشمالية إلى إمدادتهم المحليّة الشّمال أمريكية.

سيساعد الإستثمار في تعدين الليثيوم في أمريكا الشمالية على تأمين توريد و ضمان استقرار الأسعار. كما و أنه سيساعد على توفير فرص عمل و يعزّز الإقتصاد. يعدّ الليثيوم معدناً مهمّاً للإنتقال إلى إقتصاد منخفض الكربون, و أمريكا الشمالية تحتاج لأن تكون في طليعة تحوّل الطاقة الخضراء هذا.

في عام 2022, وقّع الرئيس الأمريكي بايدن على توجيه رئاسي لإمداد آمن لليثيوم في أمريكا الشمالية. الهدف من التوجيه هو لتحريك الولايات المتحدة نحو الطاقة المتجدّدة و تقليل الإعتماد على الوقود الأحفوري, ممّا يترك المستهلكين عرضة لتقلّبات حادّة في أسعار النفط بسبب الصّراع الجيوسياسي. تتطلّع إدارة بايدن إلى المستقبل حتى عام 2030 و الحاجة إلى مصادر آمنة للمعادن الحيوية على مقربة من مصانعها.

سلّطت الأزمة الأوكرانية/ الّوسية الضوء على المعادن الهامّة المورّدة من قبل أمريكا الشمالية. للتخفيف من المخاطر الجيوسياسية لتوريد المعادن الحيوية, أصبحت الحاجة إلى مصادر شمال أمريكية ملحّة اكثر من أي وقت سابق.

أنواع استخراج الليثيوم

الليثيوم هو معدن رئيسي يستخدم في كل شيء من البطاريات إلى الإلكترونيات, مما يجعل استخراج الليثيوم عملية في غاية الأهمية للمجتمع الحديث. هناك طرق مختلفة لإستخراج الليثيوم:

تعدين الليثيوم بالمحلول الملحي

تعرف طريقة تعدين الليثيوم الأكثر شيوعاً بالتعدين بالمحاليل الملحية. يتضمن ذلك استخراج المياه الغنيّة بالليثيوم من طبقات المياه الجوفية, ثم معالجتها لإستخلاص أيونات الليثيوم.
هذا النوع من استخراج الليثيوم يميل لكونة خياراً شائعاً في أمريكا الجنوبية نظراً لإرتفاع مستويات الليثيوم و الطقس الحار المستقر في بلدان مثل التشيلي.

تعدين الليثيوم

طريقة أخرى لإستخراج الليثيوم تتضمّن الحفر بعمق في الأرض للوصول إلى رواسب الصخور الصّلبة. تتطلّب هذه العمليّة عادةً تفجير أو تكسير الصخور المحتوية على معادن الليثيوم. من ثمّ يتم استخراج معادن الليثيوم من الصخور و تعالج لإستخلاص أيونات الليثيوم. نظراً لأن معظم رواسب الليثيوم الموجودة في الدّرع الكندي هي من هذا النوع الصّخري الصلب, فإنّ تعدين الليثيوم من الصخور الصلبة هي الطريقة التي سيتم استخدامها في موقع مشروع بونتاكس Pontax التابع لشركة ستريا Stria و غيرها من المواقع المشابهة في ولاية كيبيك الكندية.

عملية ترشيح الكومة

تتضمن عملية ترشيح الكومة رش المحلول الغنيّ بالليثيوم على كومة كبيرة من المعدن الخام. ثم تنتقل أيونات الليثيوم من خلال المادة الخام و تتجمع في النهاية في قاع الكومة. عادةً ما تكون عملية ترشيح الكومة أقل استهلاكاً للطاقة من الطرق الأخرى و لكنها تستغرق وقتاً أطول لتحقيق النتائج.

التبخّر الشمسي

تستخدم طريقة التبخر الشمسي طاقة الشمس (التبخّر الشمسي) لتبخير المحاليل الملحية الغنيّة بالليثيوم. هذه الطريقة فعّالة للغاية في استخدام الطاقة, لكنّها قد تستغرق أشهر أو حتى سنوات لتحقيق النتائج.